El arte atmosférico y terroso de Ignacio Iturria  

Edward M. Gómez

(Diciembre 23, 2017)

El arte de Iturria se dispara a través  de la melancolía, la nostalgia, el romance, un delicado humor y una persistente curiosidad para detectar  lo que hace que la gente se movilice.

                                                                                          
Hace varios años, hablé con el legendario diseñador gráfico estadounidense Milton Glaser sobre el trabajo de su amigo Jean-Michel Folon (1934-2005), el artista belga cuyas acuarelas llenas de juegos de palabras ofrecen una visión tierna y fantástica de la condición humana. . Con respecto a esas imágenes de ensueño, Glaser señaló que es un buen artista cuyas obras logran captar nuestra atención, divertirnos o incluso entretenernos, pero que un verdadero artista es el que cambia la forma en que vemos.

Al "ver", se refería, por supuesto, no solo a la percepción ocular sino, más profundamente, a nuevas e inesperadas comprensiones del mundo que son atendidas por los sentidos, la mente, la memoria y el espíritu cuando los artistas con  nos guían hacia formas inesperadas o ingeniosas de mirar y comprender.

Un único encuentro con la obra del artista uruguayo Ignacio Iturria, nacido en Montevideo en 1949, puede abrir al instante, e inevitablemente, una puerta a una nueva forma de ver y pensar sobre el mundo percibido, en el que la fantasía se encuentra con la realidad.mostrando el  mundo iturriano en casi cualquier cosa que uno pueda notar, desde barcas y muebles hasta animales y edificios de gran altura.

 

Ahora, A Studio in the Gallery: The Playful Universe of Ignacio Iturria, una exposición que se exhibirá hasta el 25 de febrero de 2018 en el Museo Neuberger, ofrece una introducción esclarecedora de la forma en que este artista latinoamericano contemporáneo observa e interpreta lo "real", incluso mientras transforma sus descubrimientos en la materia prima temática de un reino imaginario.

La exposición fue organizada por Patrice Giasson, el curador de arte de las Américas en el Neuberger, que se encuentra al norte de Manhattan en el campus de Purchase College (parte de la Universidad Estatal de Nueva York) en Purchase, Nueva York.

"El trabajo de Iturria se ha exhibido antes en los Estados Unidos, pero teniendo en cuenta su originalidad y el perfil del artista en su región natal, merece ser aún más conocido aquí", me dijo Giasson durante una reciente visita al museo.

 

También hablé con Iturria, a quien conocí y entrevisté hace años, poco después de haber representado a Uruguay en la Bienal de Venecia de 1995.

El artista, que estuvo residiendo en Purchase durante varias semanas, estaba terminando uno de los aspectos más inusuales de esta exposición actual, que presenta obras realizadas desde principios de la década de 1990 hasta años más recientes: estuvo trabajando en el lugar, en un estudio especialmente equipado, todos los días hasta mediados de noviembre. No solo el artista estuvo presente, sino que su creación artística también ha sido una de las principales atracciones de esta exposición de arte poco común.


Iturria y Giasson se refirieron a este espacio de trabajo temporal, cuyas paredes están forradas con cartón corrugado (uno de los materiales favoritos del artista) y cuyo piso está cubierto con madera contrachapada, como un "estudio viviente". En él, las mesas de trabajo de Iturria estaban cargadas de pinturas, pinceles, cortadores, alambre, restos de cartón y todo tipo de objetos desechados que había recogido durante sus paseos por el campus y la ciudad vecina.

Mientras los estudiantes, maestros y otros visitantes pasaban por el espacio de trabajo, a menudo deteniéndose para conversar, Iturria cayó en la rutina que normalmente sigue en su estudio de  Montevideo, la somnolienta capital de Uruguay: jugueteó, garabateó y recogió lo que estaba a mano y lo transformó en arte. A veces reelaboraba una de sus creaciones, expandiendo su dominio en la pared del estudio de cartón o volviendo a montar sus partes. (Los resultados de su actividad en el sitio, en esta parte de la exposición se pueden visitar actualmente).

Sobre sus visitantes, Iturria dijo: "Primero asomaron la cabeza y yo los saludé, así", levantó una mano y movió los dedos, "y luego entraron y comenzaron a sentirse cómodos. Sentí como si entraran a mi casa con el corazón abierto, inquisitivamente. Me gusta que esta sea una escuela, y que muchos de los visitantes hayan sido estudiantes de diferentes campos de estudio ".

Iturria habló en voz baja en el español de acento rico de la región del Río de la Plata en Argentina y Uruguay, en el que se puede detectar la influencia del pasado, el discurso de los inmigrantes italianos.

Como señala Giasson en el catálogo de la exposición, entre los miembros de la generación de creadores de arte latinoamericanos  Iturria, se ha convertido en algo así como un anciano estadista más joven que, a diferencia de muchos de sus pares, eligió hacer de la figura humana un tema central en su trabajo, aun cuando tendencias tan fuertes como la abstracción geométrica y el arte conceptual se desarrollaron a su alrededor.

El padre de Iturria, Javier, un periodista cultural que organizó un programa de televisión  (junto con el escritor uruguayo Francisco "Paco" Espínola), vino a Uruguay desde la región vasca de España en 1939; La madre del artista era profesora de historia. Cuando era niño, Ignacio recibió una educación católica romana y sufría de asma. Pasaba tiempo solo, divirtiéndose escribiendo, dibujando y desarmando radios viejas. Más tarde, habiendo superado su enfermedad, se convirtió en un ávido jugador de fútbol.

Después de graduarse de la escuela secundaria, estudió diseño publicitario (aunque nunca llegó a dedicarse profesionalmente a eso ). Armó un estudio, de donde rara vez salía, excepto para asistir a clases. Más tarde, a pesar de tener poca aptitud para llevarse bien en el mundo "real", todos sus conocidos dicen que el artista sólo se encuentra cómodo en su estudio, Iturria trabajó brevemente vendiendo autos, un detalle de su currículum que aún recuerda con incredulidad.

Sin embargo, con el aliento de su novia, Claudia Piñón, y sus amigos, se dedicó a hacer arte, obteniendo algunos premios por su trabajo cuando aún tenía veinte años. En 1977, cuando una dictadura de derecha consolidó su poder en Uruguay, Ignacio y Claudia, ahora casados, viajaron a la región de Cataluña en el noreste de España, donde se establecieron en Cadaqués, una ciudad costera que había sido frecuentada por artistas modernos, incluyendo, en particular, Salvador Dalí, quien tenía una casa en el mismo pueblo.

En sus pinturas de este período, recordó Iturria, trató de captar "los blancos y azules de la luz mediterránea, pero fue difícil integrarlos en mi paleta". Recordó haber visto a Claudia caminar por las calles de Cadaqués, su figura empequeñecida por las fachadas blancas de los edificios circundantes, que enmarcaban sus movimientos como el proscenio de un escenario y lo ayudaban a entender lo que él llama "la distancia entre el trabajo y el espectador". ", Un tema que lo ha intrigado durante mucho tiempo.

Luego, ya padres de niños pequeños, los Iturrias regresaron a Uruguay a mediados de la década de 1980, donde, en poco tiempo, la paleta de Ignacio absorbió los marrones lodosos de la región del Río de la Plata, volviéndose más terrosos y oscuros, un desarrollo que parecía servir a sus fines temáticos Si sus imágenes anteriores, más brillantes y más sobrias, estaban marcadas por un aire metafísico, ahora las corrientes de memoria que habían ayudado a dar forma a su cosmovisión encontraron expresión en colores mezclados con melancolía, nostalgia, romance, humor  y una persistente curiosidad  que hace que la gente se movilice

En pinturas y esculturas elaboradas con técnicas mixtas, Iturria desarrolló el lenguaje característico de su arte y su voz distintiva: los lavabos del baño se convirtieron en piscinas, los sofás se convirtieron en paisajes y los chorros de pintura directamente del tubo se convirtieron en pilas de huesos humanos en imágenes que llamaron la atención sobre sus cualidades físicas evocando lo inefable: historia, identidad personal y la naturaleza misteriosa de la creatividad misma.


Iturria ha producido un conjunto de obras cuyo espíritu se encuentra en algún lugar entre el de las melancólicas películas  de Federico Fellini y el pronunciamiento final y consciente del protagonista de Samuel Beckett en The Unnamable (1953), quien se dice a sí mismo: "[Usted] debe continuar".  No puedo seguir, seguiré ".

En el Neuberger, este aire meditativo y existencial flota a través de obras como "No hay golero" ( 2012), una imagen de imágenes (la página se extiende desde los cuadernos ilustrados del artista) y "Hola" (1994), en el que un hombre con un cuello largo y parecido a una jirafa se asoma desde una ventana o puerta sombría como para declarar en silencio:" ¡Mírame! Yo también estoy aquí.

Iturria señaló una vez que vivir en Uruguay "tiene algo en común con vivir en una isla", una experiencia que produce "un tipo de persona que siente la lejanía". Aquí, se sumerge en la propia historia del arte de su tierra natal en "Torres García" (1998), una especie de homenaje al pintor-maestro Joaquín Torres-García (1874-1949), quien fue su compatriota y el padre del constructivismo latinoamericano. Iturria representa hábilmente una de las cuadrículas compositivas de Torres-García como una forma tridimensional, pero en lugar de llenar sus espacios con las pictografías familiares del modernista uruguayo, ofrece figuras humanas que miran al espectador como personajes varados en un escenario.

También a la vista, ("The Willow", 2011) muestra una pared cubierta de imágenes. Entre sus temas: aviones, caballos, Tarzán y el Llanero Solitario.


A Iturria le encantan las propiedades plásticas, es decir, físicas, moldeables y escultóricas de sus materiales. Por lo tanto, se exhiben tanto la pintura “La luz de los pozos” (1996), que muestra una mesa cuya superficie está perforada con recortes rectangulares que aparecen para revelar los retratos pintados de varios hombres. y mujeres, así como la versión tridimensional de materiales mixtos que ejecutó sobre el mismo tema.

"Uso lo que está a mi alrededor", suele decir Iturria. Eso incluye los resultados accidentales o inesperados de sus métodos de creación artística. Aquí, una de ellas es la luz que pasa a través de los agujeros en la mesa, creando un juego de formas abstractas en el piso debajo de ella. Antes de llegar a Purchase, Iturria le dijo a Giasson que no podía predecir "cuál sería el resultado" de su trabajo artístico en el lugar, pero después de instalarse en su estudio temporal, descubrió que disfrutaba mucho todo el espacio que se montó. "En este punto de mi carrera", me dijo, "siento firmemente que quiero devolver algo sobre lo que he aprendido a lo largo de los años como artista, y estoy emocionado de poder compartir mi experiencia con los estudiantes y otros visitantes que pasan por aquí". Iturria  sorbió un poco de yerba mate del mate que siempre lo acompaña y agregó: “A través de mi arte y en este estudio, entraron en mi mundo, pero a través de sus ojos y gracias a sus observaciones, yo también aprendí de nuevo a ver."

Un estudio en la galería: El universo lúdico de Ignacio Iturria continúa en el Neuberger Museum (Purchase College, State University of New York, 735 Anderson Hill Road, Purchase, New York) hasta el 25 de febrero de 2018.

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